Une étude menée par Ana Catarina Vieira de Castro et al [1] de l’Institut de Biologie Moléculaire et Universelle de l’Université Porto a comparé les effets des méthodes d’éducation positives versus coercitives sur la santé physique et mentale des chiens de compagnie à court et à long terme. (Publication BioRxiv du 29 octobre 2019)

Cette récente étude porte les valeurs du collectif Le Chien Mon Ami et va dans le sens de nos objectifs tels que normer les méthodes d’éducation du chien pour que toutes ces actions soient conformes au bien-être animal. Elle vient nous fournir des arguments scientifiques solides à mettre en avant lors d’un entretien avec un « sceptique ». C’est bien grâce aux septiques que les scientifiques se maintiennent sur le qui-vive et les oblige à imaginer des expériences intelligentes pour répondre à leurs questions !

Résumé :

Les méthodes coercitives sont de plus en plus critiquées pour leur impact négatif sur le bien-être du chien, mais ces affirmations ne trouvent pas de fondement dans des preuves scientifiques solides. Les recherches précédentes sur le sujet manquent de recherches axées sur les chiens de compagnie. La grande majorité des études repose sur des enquêtes plus que sur des mesures objectives des méthodes de formation et d’impact sur le bien-être. De plus elles ciblaient plutôt des chiens de travail ou de laboratoire et l’utilisation des colliers électriques et ses effets à court terme.

L’objectif de l’étude était de réaliser une évaluation complète des effets à court et à long terme des méthodes de formation basées sur l’aversion et la récompense sur le bien-être du chien de compagnie.

Elle a été réalisée avec 92 [2] chiens de compagnie, repartis en 2 groupes à comparer :  l’un composé de 42 chiens éduqués dans un centre de dressage utilisant le renforcement positif et l’autre de 50 chiens éduqués dans un centre utilisant des méthodes coercitives.  

Pour l’évaluation du bien-être à court terme :

  1. Les chiens ont été enregistrés sur vidéo sur trois sessions de formation
  2. Six échantillons de salive ont été collectés, trois à la maison (niveaux de base) et trois après les sessions de formation (niveaux après la formation).
  3. Des enregistrements vidéo ont ensuite été utilisés pour examiner la fréquence des comportements liés au stress (lécher les lèvres, bâillements) et l’état comportemental général du chien (p.ex., tendu, relaxé).
  4. La concentration en cortisol (hormone du stress) a été analysée dans des échantillons de salive. 

Pour l’évaluation du bien-être à long terme :

  1. Les chiens ont effectué une tâche de biais cognitif. 

Les chiens du groupe éduqué avec des méthodes coercitives :

  1. Affichaient plus de comportements liés au stress,
  2. Restaient plus de temps dans des états de tension pendant les séances d’entraînement et montraient des niveaux de cortisol plus élevés après l’entraînement,
  3. Étaient plus « pessimistes » dans la tâche du biais cognitif que les chiens de groupe « positif ». 

Ces résultats indiquent que l’utilisation de méthodes coercitives compromettent le bien-être des chiens de compagnie à court et à long terme.

Aussi, ils confirment, entre autres [3], les données issues de l’étude de Gal Ziv publiée en 2017 dans le journal Journal of Veterinary Behavior qui avaient pour objectif de comparer les méthodes d’éducation positive versus coercitive.
https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1558787817300357

Bien que les résultats de la présente étude montrent que les méthodes basées sur le renforcement positif sont meilleures pour le bien-être du chien, Il reste à savoir quelle est l’efficacité de ces différentes méthodes. À l’heure actuelle, on manque de preuves scientifiques concernant l’efficacité de différentes méthodes de formation [4], des recherches supplémentaires sur le sujet sont donc nécessaires. Comme les résultats actuels le montrent, les méthodes basées sur le renforcement positif sont meilleures pour le bien-être des chiens que les méthodes coercitives, et se révèlent également plus efficaces ou tout aussi efficaces que les méthodes basées sur les punitions. Il ne fait aucun doute que les propriétaires et les professionnels des chiens devraient utiliser des pratiques amicales et respectueuses du chien.

Comprendre les effets des méthodes de formation sur le bien-être des chiens de compagnie a des conséquences importantes pour les chiens et pour les humains. Déterminer et appliquer des méthodes de formation moins stressantes pour les chiens est un facteur clé pour assurer un bien-être adéquat des chiens.

Annexes

[1] Ana Catarina Vieira de Castro, Danielle Fuchs, Stefania Pastur, Liliana de Sousa, Anna S Olsson

[2] En ce qui concerne la démographie des sujets : l’âge moyen était de 11,9 (± 9,3) mois, 54% étaient des mâles et 35% étaient stérilisés / stérilisés. Trente-quatre pour cent étaient des chiens de race mélangée et les 66% restants appartenaient à un groupe de races reconnu par la FCI : 18% appartenaient au groupe 1: Chiens de berger et chèvres (à l’exception des cattledogs suisses), 13% au groupe 2 : Pinscher et Schnauzer – Molossoid et Swiss Mountain and Cattledogs, 5% du groupe 3 : Terriers, 4% du groupe 6 : chiens de chasse odorants et races apparentées, 2% du groupe 7 : Chiens d’arrêt, 20% du groupe 8 : Retrievers – Flushing Dogs – Water Dogs, et 3% au groupe 9 : chiens de compagnie et chiens jouets.

[3] voir références article.

[4] Guilherme-Fernandes JOlsson IASVieira de Castro ACDo aversive-based training methods actually compromise dog welfare?: A literature review. Appl Anim Behav Sci. 2017196112.

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